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Le moment de magie de Joe Bryan est suffisant pour réserver le retour de Fulham en Premier League

Il a fallu un moment d’éclat individuel pour décider de cette campagne de championnat de 367 jours et réserver la place de Fulham en Premier League.

Bien sûr, ce match est allé à la prolongation – dans ce flux sans fin de football et de saisons entremêlées – et après 105 minutes de deux équipes s’annulant, c’est la pensée rapide de l’arrière gauche de Fulham Joe Bryan qui s’est ouverte. le coffre au trésor de la Premier League et ont laissé leurs rivaux locaux Brentford regarder une autre saison dans le deuxième niveau de l’Angleterre.

Et puis, pour faire bonne mesure, Bryan – qui n’avait marqué qu’une seule fois ce trimestre avant le match des richesses de mardi à Wembley – a enchaîné son merveilleux coup franc avec un deuxième but superbement travaillé à la 117e minute en terminant ce match d’échecs. d’un jeu en brisant le plateau sur la tête de Brentford. Brentford a attrapé une consolation tardive, mais à ce moment-là, le banc de Fulham et ses autres employés étaient déjà en train de célébrer et attendaient avec impatience leur place de retour à la table du haut.

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Le patron de Fulham, Scott Parker, a déclaré qu’ils avaient des «blessures profondes» qui devaient être soignées après leur relégation de la Premier League en 2018-19. Le club dont il a hérité en février 2019 était un club habitué à perdre. Maintenant, ils ont retrouvé cette touche de victoire, mais Parker sait que la victoire finale des éliminatoires du championnat n’est que la moitié de la bataille pour ramener Fulham dans le club qu’ils veulent être. Mais ils ont maintenant la plate-forme sur laquelle s’appuyer.

Fulham a parfaitement réussi cette victoire finale et le score de 2-1 était juste. Ils allaient à l’encontre de leur style de confinement et de contre-attaque, et contrôlaient plutôt la possession, poussaient et pressaient puis attendaient leur opportunité. Il y avait eu de nombreuses demi-chances dans les 90 minutes régulières – ce n’est que dans la première minute de prolongation que la première opportunité claire s’est présentée, à Ollie Watkins de Brentford – et cela a pris le plus petit aperçu de l’occasion pour Bryan pour enfin balancer le jeu en faveur de Fulham.

“Je ne suis pas le héros”, a déclaré Bryan par la suite. Essayez de dire cela aux fans de Fulham qui sortent inévitablement des pubs de l’ouest de Londres en chantant son nom.

Fulham avait pratiqué le coup franc toute la semaine – notant que le gardien de but de Brentford, David Raya, s’éloignait de sa ligne aux coups francs. Alors que Bryan regardait ses coéquipiers à 38 mètres juste légèrement sur la gauche, donnant l’impression qu’il allait traverser pour cibler l’homme Aleksandar Mitrovic, il se souvint de ce que son père lui avait appris lorsqu’ils jouaient dans le parc: ne jamais dire au opposition à ce que vous pensez avec vos yeux. Bryan a ensuite percé le ballon dans le poteau le plus proche et passé une Raya agitée. Dans le Wembley étrangement calme, les cris de joie et de surprise ont brisé le ciel nocturne, puis le joueur de 26 ans en a ajouté un autre pour faire bonne mesure.

Déchirant la responsabilité tactique et le sens de la position, Bryan a fait un bond en avant, a échangé un doublé avec le remplaçant Mitrovic, juste pour le banc, et a donné à l’équipe de Parker un tampon de deux buts inattaquable.

Le jeu avait le choix entre deux scripts: celui que nous voulions voir aurait vu chance après chance, les deux buts prenant un cri de joie poivrant et sporadique résonnant autour d’un Wembley vide. Il fallait que les équipes trouvent leur propre tempo dans un jeu sans atmosphère. Brentford avait leur trois avant très admiré de Said Benrahma, Bryan Mbeumo et Watkins; Fulham avait sa propre puissance de feu. Il y aurait sûrement des objectifs.

Mais il y a eu l’autre scénario. Celui où dans cette saison sans fin, le match est allé à l’encontre des attentes et des espoirs. Le risque était, en raison de l’ampleur compréhensible du match, de la fatigue et de la proximité des deux équipes en saison régulière (Brentford a terminé troisième, Fulham quatrième, en raison d’un seul but différentiel) qu’ils passent le match à s’entraîner, et s’annulent.

Le jeu a pris le deuxième récit: football attritionnel, pressage, contre-pression, erreur et descente dans des impasses avec des chances de qualité à un prix supérieur. Donc, au milieu de la claustrophobie suffocante d’une place dans la ligue la plus riche du monde proposée – quelque chose que les deux managers avaient demandé à leurs joueurs d’ignorer au cours de la semaine, “c’est juste un autre match” ils auraient dit (ce n’est pas) – il fallait un moment de réflexion rapide et de brillance individuelle et ce fut Brentford qui cligna des yeux le premier.

“C’était de bonnes marges”, a déclaré le manager de Brentford Thomas Frank après le match, et Parker le sait aussi.

Son équipe de Fulham est venue pour flack cette saison car avec la profondeur de la qualité de leur équipe, on s’attendait à ce qu’elle augmente automatiquement, mais Parker savait que cela allait prendre du temps. Il a dit que la culture dont il avait hérité lors de sa prise de fonction à Fulham était brisée; il fallait une reconstruction.

“Quand tout se passe à 100 miles à l’heure, vous perdez de vue certaines choses comme la famille. Il y aurait eu des moments où je me serais cassé, mais il y a un réseau et une famille incroyables qui m’ont aidé à rester fort”, a déclaré Parker. pensées et voix se mêlaient alors qu’il tentait de donner un sens à ses propres émotions.

Mais il a apporté de la clarté toute la saison. Il l’a fait en gardant le groupe ensemble, en trouvant un système qui convenait à son équipe, les rendait difficiles à briser et avait ensuite assez de puissance de feu pour causer leurs propres problèmes. Le fait qu’ils aient fait cela en grande partie sans blesser Mitrovic à la fin de la saison, qui a raté les deux manches de la demi-finale des séries éliminatoires, témoigne du travail de Parker et de son personnel en coulisses.

Ils se sont concentrés sur le renforcement de la pression sur Brentford, jouant 4-4-2 au lieu de leur 4-1-4-1 habituel, et sont devenus l’équipe pressante, au lieu de contre-appuyer.

Brentford, pour sa part, n’a jamais démarré; ils se pencheront sur les deux chances qu’ils ont rejetées à la fin de la saison pour obtenir une promotion automatique lorsqu’ils ont perdu contre Stoke puis Barnsley avec regret, mais maintenant ils devront se retirer de la toile et trouver un moyen de casser ce hoodoo qui les a vus perdre leurs neuf dernières finales éliminatoires. Ils devront également repousser l’intérêt pour leurs merveilleux trois premiers et d’autres personnalités clés comme Rico Henry. Faites cela et ils devraient être de retour ici ou aux alentours de la saison prochaine, mais cela fera mal.

“C’est du football, vous n’obtenez pas toujours ce que vous méritez”, a déclaré Frank. C’était censé être le billet parfait pour leur soirée d’ouverture dans leur nouveau stade à un mile de leur ancienne maison bien-aimée de Griffin Park.

Mais au lieu de cela, ce sont leurs voisins, à quatre miles sur la route, serrant le coude de la Tamise dans leur ancienne maison de Craven Cottage – qui a son propre lifting dans le réaménagement du Riverside Stand – qui les regarderont de haut depuis le premier ministre. Ligue.

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