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Orlando City SC une révélation de la MLS est de retour. Sont-ils pour de vrai sous Pareja?

Tout au long du tournoi MLS is Back, Orlando City a joué d’une manière qui est en contradiction avec son histoire dans la ligue. Non seulement l’accumulation de patients des Lions a été agréable à l’œil, mais l’équipe a été solide sur le plan défensif, concédant trois buts en quatre matchs. Les résultats ont également été meilleurs: Orlando a terminé au sommet du groupe A, avec des victoires contre le NYCFC et l’Inter Miami pour aller avec un match nul 1-1 contre la brûlante Union de Philadelphie, et a envoyé l’Impact de Montréal 1-0 en huitièmes de finale. .

Ensuite, les Lions ont montré comment ils avaient complètement rompu avec leur passé brutal, remportant leur quart de finale contre la centrale de la ligue LAFC aux tirs au but après le temps normal terminé 1-1. Même le manager Oscar Pareja, un homme aussi équilibré qu’ils viennent, sent la nette amélioration de son équipe.

“Si nous ne sommes pas les favoris pour gagner, nous acceptons cela. C’est normal”, a déclaré Pareja. “Mais nous continuerons à nous améliorer. Un jour, nous le serons.”

En cours de route, Chris Mueller a été l’une des trouvailles du tournoi du côté droit du milieu de terrain, tandis que Nani a l’air revitalisé sur l’aile opposée. Mauricio Pereyra est sur le point d’être à la hauteur de son statut de joueur désigné en tant que force créative centrale de l’équipe, tandis qu’Uri Rosell et Junior Urso ont fourni un rempart efficace devant une ligne arrière dirigée par Robin Jansson et Antonio Carlos.

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Maintenant, Orlando se dirige vers la demi-finale de jeudi contre Minnesota United ou les tremblements de terre de San Jose – 20 h HE, ESPN2, en direct aux États-Unis – et même si les Lions se retirent, l’avenir s’annonce plus radieux que jamais depuis la première saison de l’équipe en 2015.

“Nous sommes venus avec une mentalité de ne pas simplement venir jouer dans le tournoi. Nous sommes venus donner le ton pour la saison, et être le protagoniste, parce qu’ils peuvent le faire”, a déclaré Pareja à ESPN dans sa prestation de marque qui le fait apparaître. mi-coach et mi-mystique. “Donc je pense que nous sommes mentalement dans un endroit qui a absorbé ça. Je vois un changement là-dedans depuis le tout début de la saison, et ce changement augmente probablement leur confiance.”

Ce n’est pas la première fois qu’Orlando commence une saison avec brio. En 2017, les Lions ont pris un départ 6-1-0. En 2018, Orlando est allé 6-2-1 pour ouvrir l’année. Mais comme toutes les autres saisons de la MLS, ce n’était pas suffisant pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Cela dit, même au milieu de la pandémie de COVID-19, Orlando semble être dans une meilleure organisation.

Pendant les cinq premières saisons de son existence en MLS, OCSC semblait constamment à sa manière, même avec la superstar mondiale Kaka sur le terrain. Il a parcouru les GM et brûlé trois gestionnaires. Maintenant, il semble y avoir un plus grand degré d’alignement entre la suite exécutive et le côté technique, en particulier après que le propriétaire Flavio da Silva et le PDG Alex Leitão aient embauché son compatriote brésilien Luiz Muzzi loin du FC Dallas pour être le vice-président exécutif des opérations de football. L’équipe a ouvert un nouveau centre de formation pendant l’intersaison et, plus important encore, Muzzi a demandé à son ami de longue date Pareja de devenir entraîneur.

“Mon choix a été Oscar dès le premier jour, mais bien sûr, il avait un travail [with Club Tijuana], et nous ne savions pas ce qui allait se passer avec ça “, a déclaré Muzzi.” Il parle la langue des joueurs. C’était un joueur, il le comprend du point de vue de la planification, il comprend ce qu’il faut non seulement sur le terrain mais en dehors du terrain; ce qu’ils doivent faire pour s’assurer que tout le monde adhère à sa philosophie. C’est facile à accepter, car tout le personnel d’entraîneurs travaille très dur et réfléchit toujours aux moyens d’améliorer l’équipe. “

Pareja a connu un succès quasi constant en MLS, ou quelque chose de proche, dans sa carrière d’entraîneur. Il a emmené le Colorado aux séries éliminatoires à sa deuxième saison avec l’équipe. Après avoir rejoint le FC Dallas en 2014, il a largement utilisé l’académie de l’équipe et a conduit le FCD à un doublé Supporters Shield / US Open Cup en 2016. Après avoir quitté le FCD en 2018, un passage inégal d’un an avec Tijuana a suivi. Alors que Pareja a mené Xolos aux éliminatoires de Clausura 2019, il n’a pas été en mesure de s’appuyer sur ce succès car Tijuana a raté les séries éliminatoires d’Apertura 2019.

Pareja n’est pas entré dans les détails de son séjour à Tijuana, sauf pour dire qu’il était bénéfique d’être exposé à différents entraîneurs et différents joueurs.

“Ces choses nous ont simplement fait regarder à l’intérieur et à l’extérieur, ce que nous avons, ce que nous n’avons pas, et cela nous a naturellement fait grandir”, a déclaré Pareja.

À Orlando, on peut voir à la fois des similitudes et des différences avec ce que Pareja a construit à Dallas. Au sommet de cette équipe de Dallas, Pareja a exploité la verticalité de l’ailier Fabian Castillo. Il n’y a pas de joueur comme celui-là sur la liste d’Orlando, mais Pareja utilise à nouveau un meneur de jeu minuscule, ce qui n’est pas par hasard ce qu’il était en tant que joueur. À Dallas, c’était Mauro Diaz. Cette fois, c’est Pereyra.

“Je pense que nous avons tous des lignes audacieuses”, a-t-il déclaré. «Et j’aime jouer avec quelqu’un qui peut créer et organiser le jeu au milieu, alors j’ai eu la chance d’avoir Diaz à l’époque à Dallas. Maintenant, j’ai trouvé Pereyra ici. Et quand je suis allé à Xolos, j’avais Miller. Bolaños aussi. C’était plus facile avec eux sur le terrain, de présenter les idées et de ne pas faire trop d’ajustements. “

Ce qui a changé, c’est que même avec Pereyra dans le giron, Pareja a opté pour une approche plus méthodique en attaque, en utilisant un style de construction constant grâce à l’utilisation des arrières extérieurs Ruan et Joao Moutinho. Ruan en particulier a été efficace pour avancer lors de la victoire contre Montréal. Le Brésilien a également été une arme efficace vendredi, remportant un penalty qui a finalement été sauvé par le gardien du LAFC Kenneth Vermeer.

Il y a des risques à une telle approche, bien sûr, mais l’attaquant Tesho Akindele, qui a également joué sous Pareja à Dallas, estime qu’il y a un équilibre sur le côté en ce que les milieux de terrain et les arrières centraux s’assurent d’être aux bons endroits, même quand Orlando est en possession.

“Ils ne sont pas seulement relaxants, attendant la prochaine attaque”, a déclaré Akindele à propos des défenseurs de l’équipe. “J’ai l’impression que beaucoup de gens penseraient, ‘Oh, si nous attaquons, les défenseurs sont juste un peu effrayants et attendent leur heure pour jouer’, mais ils jouent autant quand nous attaquons que quand nous défendons. Je pense que cela aide à équilibrer les risques que nos arrières latéraux poussent un peu plus haut. “

Au-delà de l’approche tactique de l’équipe, Orlando a une mentalité plus ferme sous Pareja, bien qu’il ait à peu près la même équipe qu’en 2019. Selon ESPN Stats & Information, la saison dernière, Orlando a perdu 17 points sur des matchs dans lesquels il détenait la tête de la seconde période. C’était à égalité au deuxième pire avec San Jose (17) et derrière le Sporting Kansas City (22). Orlando n’a perdu aucun point des positions gagnantes cette saison dans les compétitions MLS (3-0-0).

“[Pareja] est intense dans son dévouement au football, il veut se perfectionner et ce genre de pratique tout au long de sa vie “, a déclaré Akindele.” Je pense que c’est contagieux. Et, vous pouvez vraiment le ressentir sur le terrain, quel est l’impact lorsque nous sommes dans un match. Tout le monde a en quelque sorte augmenté son intensité cette année. “

Que Pareja ait changé les choses si rapidement n’est vraiment pas une surprise compte tenu de son précédent succès en championnat. Mais Orlando essaie également de se diriger dans la bonne direction depuis des années. Maintenant, cette équipe a un style distinct et un style gagnant également.

“Je n’essaye pas de penser pour eux, mais j’essaye de les aider à réfléchir”, a déclaré Pareja. “J’essaie de créer des outils sous une structure, simplement de leur faciliter le jeu comme ils le peuvent. Donc, quand je vais dans les détails, cela leur permet simplement de mieux comprendre le jeu.”

Jusqu’à présent, les joueurs d’Orlando ont pris ces leçons à cœur.

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